猫和狗

猫和狗

 猫和狗,哪个才是人类最出色的伙伴呢?如果一定要让它们分出高下会怎样呢?英国的《新科学家》杂志就做了这样的一次尝试,让猫和狗进行了n场比试,比比谁更聪明实用。

第一场 大脑

在脑的绝对重量上,狗以平均64克遥遥领先于猫的平均25克。

然而,我们都知道,狗的个头普遍要比猫大,正如鲸的脑比人类的重并不能说明它们比人类更聪明,狗的这个优势说明不了问题。不过比较大脑皮层中神经元的数量,猫和狗就立分高下了。拥有3亿个神经元的猫毫无悬念地击败了只有1.6亿个神经元的狗。

获胜者是猫,比分猫1:0狗。

第二场 同人类共度酌时光

猫和狗谁更早成为人类的朋友,和人类拥有更多的共同记忆呢?

科学家通过比较狗和狼的基因,试图确定人类最早驯化狗的时间。美国加州大学的科学家根据狗和狼基因上的巨大差异,再结合考古学的发现,认为狗至少已经跟随人类5万年了。不过瑞典的科学家最近得到的分析结果显示,狗跟随人类的历史应该是1.6万年。

科学家比较野猫和家猫的基因,发现猫最早是在中东两河流域被驯化的。考古学家还在塞浦路斯距今9500年的墓葬中发现了伴髓主人钓猫。跟狗相比,在人类的家庭中猫依然是个后来者。

获胜者是狗,比分猫1:1狗。

第三场 谁与主人更亲密

狗和主人之间的关系与孩子和父母之间的关系很相似。一个婴儿当自己的母亲在身边的时候活泼好动,母亲不在时就变得老实了许多,跟陌生人在一起的时候也一直在寻找自己的母亲。通过测试,人们发现狗的行为也是这样,这对于喜欢狗的人来说没什么出奇的,狗的主人经常得意地谈到狗和自己有多么亲密。

而即使最爱猫的人也得承认,猫是喜欢“个人空间”的动物,不像狗那么粘人。带宠物上街,只见带狗的不见带猫的。我们也不能怪猫眯们生性冷淡,这都是进化的错。自然界中猫就是一种独居的动物,而狗则是群居动物,本能趋向成为群体的一员。人的驯化更是改变了狗本能趋向的对象,4个月大的小狗就更愿意跟着人,而不是跟着自己的同类。看来狗几乎是身不由己地喜爱人类。

获胜者是狗,比分猫1:2狗。

第四场 谁是更流行的宠物

在这项竞赛中,猫明显胜出了。虽然全世界的统计不容易得到,不过最近的调查显示,养猫最多的10个国家中一共有大约2.04亿只猫,而养狗最多的10个国家中只有不到1.73亿条狗。

获胜者是猫,比分猫2:2狗。

第五场 理解能力

科学家认为,从认知能力上来说,猫和狗很接近,按理说它们也应该有类似的能力。他们发现,在根据人的手势寻找食物方面,猫能做得跟狗一样好。不过,当食物被隐藏起来或者放在够不到的地方时,狗会更多地向主人求助,而猫则是一遍一遍徒劳地自己尝试。这说明,狗与自己主人的沟通更积极,也更通畅。

获胜者是狗,比分猫2:3狗。

第六场 解决问题的能力

给猫两根细线,其中一根的一头系着食物,并盖在玻璃罩子卜面,它们往往不能正确地拉扯有食物的那根线。不过狗的主人也别高兴太早,这个测试狗也失败了。

目前对猫这方面能力的研究还很少,狗倒是经常接受各种测试,不过它们往往表现不佳。长久以来人们普遍认为,跟狼比起来狗要笨得多,狼能轻易完成的事情狗做起来就困难得多。科学家推测,其实是狗和主人间的伙伴关系削弱了它们独立思考的能力。通过实验他们发现,狗处理问题的能力并不差,它们只是更倾向于和主人协作而不是全靠自己。

这种天赋在导盲犬身上表现得淋漓尽致:平时它们扮演着宠物的角色,而当主人需要的时候,它们可以帮助主人完成很多他们自己不能做的事情。

获胜者是狗,比分猫2:4狗。

第七场 “语言”能力

猫的“语言”比较贫乏,声音模式很有限。而狗在叫声方面就更加灵活多变,它们可以改变叫声的长短、音调、频率等等,并且通过不同的叫声表达不同的意思。

虽然狗在这方面显得很聪明,不过“语言”丰富也未必就占了上风。毕竟,不管你多爱你的宠物,它们没完没了地“喵喵”或是“汪汪”也会让你心烦。而看起来猫找到了一条解决问题之路,最近一项研究发现了猫的一个秘密:猫咪们高兴时发出的咕噜声,加入了短促的“喵喵”声,可以诱发出我们慈爱的一面。英国科学家分析了这种“诱惑的咕噜声”,认为这和婴儿的哭声有相似的频率,所以在潜意识上起到了同样的勾起人类爱心的效果。最终,猫以其狡猾的表现压倒了狗。

获胜者是猫,比分猫3:4狗。

第八场 谁更容易训练

训练狗最基本的方式就是在它们完成了要求后,给点美味的食物作为奖励,猫同样也可以通过给予奖励的方式来进行训练。不过现实中,很少有人真去训练猫,所以对它们能达到什么样的水平,人们并不是很清楚。虽然两者的能力是否有差距人们还不清楚,但有一点是确定无疑的:跟猫相比,狗更乐于接受人的训练,并且态度更加认真。除此之外,即使不对狗进行特意的训练,它也能在日常生活中明白主人的规矩,了解哪些可以做,哪些不能做。

获胜者是狗,比分猫3:5狗。

第九场 谁的感官更敏锐

嗅觉、视觉和听觉,对于猫和狗都很重要,比较起来,谁的更强一些呢?

狗鼻子的确很灵,例如警犬的鼻子中有超过3亿个嗅觉受体,远远超过人类的500万个。不过,比起嗅觉来猫也不差。它们虽不如拥有顶级嗅觉的警犬,但是由于狗家族的嗅觉能力两极分化严重,要是比平均水准,拥有2亿个嗅觉受体的猫反而要在狗之上。

猫和狗的祖先都是在夜晚活动的猎手,这留给了它们出色的视觉能力。猫和狗的视网膜细胞在单位时间内拍摄的画面要比人类多,这使它们的眼睛对运动物体把握得更加准确。猫和狗都拥有强大的夜视能力。两者比较起来,猫再一次稍稍胜出。猫可以看到相当于人类感光极限1/6的光,而狗只能看到相当于1/5的光。
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听觉能力猫也要优于狗,它们可以听到频率范围从45到64000赫兹的声音,而狗只能听到67到45000赫兹范围内的声音。

获胜者是猫,比分猫4:5狗。
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第十场 谁更环保

猫野性十足,单是在英国,它们平均每年都会杀死超过1.88亿只野生小动物。而狗也不是环保主义者,它们跟稀有的夜鹰数量的减少有直接关系。在遛狗的时候,就算有主人牵着,它们也会被在地面筑巢的鸟儿视为潜在威胁,从而导致鸟儿离开原来的栖息地。可以说狗一露面,就降低了生物多样性。

不过,猫和狗对环境的影响真正的不同在于饲养它们所要消耗的资源。一条中型犬,需要0.84公顷的土地来支持它每年的消耗,即使微型犬,也需要0.28公顷。而猫平均只需要0.15公顷的土地就可以了,看来猫的优势很明显。

获胜者是猫,比分猫5:5狗。

最后——场 实用性

狗可以帮人狩猎、放牧以及看家护院,可以搜查毒品和炸弹,可以给盲人引路,也可以参加赛犬比赛,还可以拉雪橇,寻找雪崩的遇难者,还能帮助孩子们学习甚至预报地震。猫呢,如果家中老鼠肆虐的话它们很有用。

这样比可能不公平,毕竟我们爱自己的宠物不是出于这些原因。猫咪们很可爱,有着柔软的皮毛,轻抚它们有减轻人心理压力的效果。而狗同样可以有效地减轻主人的压力。除此之外,狗对健康还有更多作用,遛狗不但是一种有规律的身体锻炼,而且和其他狗主人的社交接触还有提高人体免疫力的作用。所以,结论是:狗对健康更有利,对人类来说更实用。

胜出者是狗, 比分猫5:6狗。

这场比赛狗以微弱的优势取胜了,而狗和猫在现实中争夺在人类心目中位置的比赛还会永远持续下去。

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