微波炉的那些事

微波炉的那些事微波加热致癌吗

因为微波是一种辐射,所以许多人自然而然地认为它会致癌。实际上,微波是一种电磁波,跟电波、红外线以及可见光本质上是同样的东西。它们的差别只在于频率的不同。微波的频率比电波高,比红外线和可见光低。电波和可见光不会致癌,自然也就不难理解,频率介于他们之间的微波也不会致癌。其实,这里所说的“辐射”,只是指微波的能量可以发射出去,跟X光以及放射性同位素产生的辐射是不一样的。X光虽然也是电磁波,但是其频率比微波高得多,因而能量也高。而放射性同位素在衰变过程中会放射出粒子,所以他们能让生物体产生癌变。

微波不会致癌,也不会让食物产生致癌物质。甚至,它还有助于避免致癌物质的产生。对于鱼、肉等食物来说,传统的加热方式,尤其是烧、烤、炸等,容易导致肉变焦,从而产生一些致癌物。2004年发表的一篇科学综述介绍了这类致癌物的产生及其致癌性,最后指出:用微波炉加热可以有效减少这类致癌物的产生。

  微波炉安全吗

微波的安全性跟太阳光一样,是否危害人体取决与能量的多少。和煦的阳光让人舒爽,烈日暴晒则可能造成皮肤的灼伤。微波也是如此——既然能够加热食物,自然也能加热人体。问题的关键在于:到达人体的微波还有多少能量。

科学家们已经进行了大量的研究,得出了危害人体的最小微波功率。对于完好的微波炉,泄漏的微波功率距离危害人体的强度还很遥远。美国的规定是,在距离微波炉大约5厘米的地方,每平方厘米的功率不超过5毫瓦;而我国的标准更加严格,是1毫瓦。而且,微波的能量是按照距离减弱的。5厘米处是1毫瓦,50厘米处就降低到了0.01毫瓦,更是“人畜无害”了。

微波炉使用中的另一个安全疑虑是塑料容器释放的有害物质。的确,有些塑料在受热的时候,会释放出一些有害成分。FDA(食品和药物管理局)测定了各种塑料容器在正常的微波炉中加热时可能释放到食物中的有害物质的量,要求这个量低于动物实验确定的有害剂量的1%甚至0.1%,才可标注为“可微波加热”。所以,合格的“可微波加热”的塑料容器是相当安全的。

  微波安全事故从何而来

FDA说,他们接到了许多因为使用微波炉而受伤的报告。不过,这些事故都跟微波炉本身无关,而是因使用不当造成的。以下是最常见的两类事故:

液体过热。用传统方法烧水的时候水会流动,到了沸点水就开了。而微波加热时水不流动,只是温度升高,有可能超过了沸点还“不开”。但是这时水的温度已经非常高了,只要有一点儿扰动,就会猛烈沸腾。如果这个扰动是在你拿水的时候发生的,那么你就会被烫得比开水烫的还厉害。越干净的容器,越干净的水,就越容易发生这样的事故。其他液体,比如牛奶、汤等,因为其中有别的成分,不容易过热,但是如果长时间加热,液体也很容易因“暴沸”而溢出容器。并不是说不能用微波炉来加热这些食物,而是说要算好加热时间。

鸡蛋爆炸。微波炉不能用来加热鸡蛋,这大概是一个常识了。鸡蛋爆炸的原因有点类似于水的暴沸:鸡蛋内部过热,压力很大,一旦受到外界干扰,压力就会释放出来,于是鸡蛋就爆炸了。

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